Para dar inicio a esta web sobre el dragón de Komodo, cuyo nombre científico es Varanus Komodoensis, debes de saber que también se le conoce como varano o monstruo de Komodo, y que en las islas donde habitan, los nativos, lo llaman ora, biawak raksasa (monitor gigante) o buaya darat (cocodrilo de tierra).

dragon de komodo adulto

Pero antes de comenzar a hablar de este impresionante reptil ¿existieron realmente alguna vez los dragones? te invitamos a leer el siguiente artículo si quieres conocer la verdad: los verdaderos “dragones” que han habitado en el pasado nuestra tierra.

En efecto se les ha confundido ancestralmente con los dinosaurios y en dinosaurioss.com hablar en profundidad sobre ello.

Volvamos al “dragón” que nos ocupa esta vez.

Este lagarto, que puede llegar a medir hasta más de 3 metros y pesar más de 70 kg, es endémico de algunas islas de Indonesia central.

¿COMO ES EL DRAGÓN DE KOMODO?

Aunque por lo general no existen muchas diferencias morfológicas entre las hembras y los machos, estos últimos suelen diferenciar por tener un mayor tamaño. Sus cuerpos están cubiertos por completo por unas duras y robustas escamas. De jóvenes, los dragones de Komodo, poseen un color verde predominante con algunas partes negras y amarillas, pero cuando pasan a ser adultos pasan a tener toda su figura de color entre marrón y rojo grisáceo.

lengua del dragon de komodo

Es el lagarto con mayor envergadura del mundo, su longitud media oscila entre 2 y 3 metros y su peso medio esta en los 70 kg. El dragón de Komodo más grande del que se tiene datos  midió 3,13 metros y pesó la friolera de 166 kg. Debido a estas cifras, son los superpredadores de los ecosistemas de las islas donde habitan. La esperanza de vida de un dragón de Komodo es de unos 50 años.

En un principio, los científicos creían que los dragones de Komodo habían adoptado su gran tamaño para adaptarse al peldaño más alto de la cadena alimenticia, ya que en los ecosistemas donde habitan no tienen la competencia de otros animales carnívoros, pero estudios más recientes dan a sugerir que esto no es cierto, y que su gran tamaño se debe a que son el último eslabón de una antigua población de enormes varánidos que dominaban Australia e Indonesia. Esta teoría se sustenta en el hecho de que se han encontrado fósiles en Australia con más de 3,8 millones de años de antigüedad de la misma especie y con el mismo tamaño.

dragon de komodo tomando el sol

Su fuerte, musculosa y larga cola, tan larga como el resto de su figura, y su dentadura de dientes serrados, que pueden llegar a medir hasta 2,5 cm de largo cada uno, convierten este lagarto en un enemigo bastante temible. Su bifurcada lengua, amarilla y larga, recuerda continuamente a la de las serpientes. Pero quizás la característica más comentada de estos animales sea las propiedades infecciosas que poseen su saliva.

SUS SENTIDOS

ojo de dragon de komodo
Tiene un sentido de la vista pobre
, debido a que en su retina solo tienen conos (células fotosensibles que se encuentran situadas en la retina de los animales vertebrados). Son capaces de ver hasta una distancia de unos 0,3 kilómetros, perciben el color pero tienen una pobre discriminación visual de objetos inmóviles y una muy pobre visión nocturna. Aunque también se sabe que para orientarse en la oscuridad se ayudan del órgano de Jacobson (también llamado órgano vomeronasal), que  es un órgano auxiliar del sentido del olfato en algunos vertebrados.

Al igual que más reptiles, usa su lengua para oler, percibir sabores y advertir estímulos. Si cuenta con el viento propicio, son capaces de percibir los olores de la carroña a distancias tan increíbles como 9,5 km. Debido a que estos dragones carecen de diafragma, sus fosas nasales no le son de mucha utilidad.

A pesar de que cuenta con unos conductos auditivos importantes, los lagartos de Komodo no tienen el sentido del oído muy desarrollado. Estudios han demostrado que solo son capaces de oír sonidos situados entre los 400 y los 2000 hercios.escamas de dragon de komodo

El dragón de Komodo cuenta con escamas por todo su cuerpo y algunas están fortalecidas por huesos, los cuales están conectados a nervios que facilita el sentido del tacto. Las mencionadas conexiones nerviosas son llamadas placas sensoriales. Algunas partes del cuerpo donde se sabe con certeza que tienen placas sensoriales son los labios, los oídos, la barbilla y la planta de los pies.

 

¿DONDE VIVEN LOS DRAGONES DE KOMODO?

Este animal es endémico de Indonesia central y parece que su propio nombre hace indicar que solo habita en la isla de Komodo, pero no es así, ya que su población se extiende por las cercanas islas de Gili Motang, Gili Dasami, Rinca y Flores, a parte de la ya mencionada isla de Komodo.

Al igual que nombro y recomiendo viajar a estas islas para ver a este grandioso animal, también tengo que hacer una recomendación especial de las Islas Maldivas, ya que son un trozo de paraíso en la tierra, gracias a una fauna y una flora espectaculares.
isla del dragon de komodo

Estos reptiles de jóvenes viven en regiones arboladas, ya que pasan la mayor parte del tiempo en arboles a salvo de depredadores, esto sucede aproximadamente hasta los ocho meses desde su nacimiento. Una vez se hacen mayores prefieren vivir en territorios cálidos y secos, tales como lugares de prados abiertos con arbustos y hierbas altas, por las zonas bajas de los bosques tropicales y sabanas, pero también es común encontrar ejemplares en otras zonas como ríos secos o zonas playeras.

HABILIDADES QUE TIENEN

Es un animal ectotermo (esto significa que regulan su temperatura a partir de la temperatura ambiental), por lo que son mucho más activos durante el día, si bien también mantienen alguna actividad nocturna.
dragon de komodo corriendoEl dragón de Komodo, por lo general, no es un animal sociable, ya que solo se reúnen para emparejarse y para comer. En contra de lo que pueda parecer, no son nada lentos, pudiendo llegar a realizar pequeñas carreras alcanzando una velocidad de 20 km/h, especialmente cuando se encuentran tentados por una buena caza. Cuando son jóvenes son capaces de subirse a árboles con una facilidad pasmosa, usando sus garras. También son grandes nadadores, siendo capaces de sumergirse a 4,5 m de profundidad y de nadar grandes recorridos para moverse entre islas cercanas.

Son capaces de colocarse en posición bípeda con las patas de atrás, usando su cola de apoyo, cuando lo ven necesario para cazar su alimento.
madriguera de dragon de komodo Una vez se hacen mayores, sus grandes garras ya no le son de ayuda para escalar arboles, pero sí para usarlas como arma.

Poseen una habilidad innata para cavar madrigueras con sus potentes patas delanteras, pudiendo medir estas de 1 a 3 metros de ancho. Estas madrigueras las usan para dormir de noche siendo capaces, de esta manera, de conservar el calor corporal y así minimizar luego el tiempo que tienen que pasar tomando el sol durante el día. Delimitan con excrementos sus lugares favoritos donde descansan en las horas del día en las que más elevada temperatura hay. Estos lugares de reposo suelen estar situados en cornisas rocosas donde llegan suaves y refrescantes brisas marinas. También suelen usar estos lugares estratégicos para realizar emboscadas a sus presas, produciéndose estas cacerías generalmente al atardecer.

 

ALIMENTACIÓN

Los dragones de Komodo son animales carnívoros, mayormente se alimentan de carroña, pero también saben tender emboscadas para buscar presas vivas y abordarlas con mucha sutileza.

Como hemos mencionado en un punto anterior, usan sus lugares de reposo para tender emboscadas si alguna presa pasa cerca, lanzándose velozmente sobre su cuello o vientre, aunque también se han visto a dragones de Komodo atacar y derribar presas grandes con su musculosa cola. Gracias a su intenso sentido del olfato, es capaz de localizar animales muertos o agonizantes hasta una distancia de 9,5 km.

Los dragones de Komodo suelen comer sus presas grandes de forma conjunta, o si en un principio la presa atacada consigue escapar, quedando herida, consiguen alcanzarla los mismos u otros lagartos.dragones de komodo comiendo

Su forma de alimentarse depende según el tipo de presas que tengan. En los de gran tamaño se alimentan tragándose trozos grandes, mientras con las patas traseras agarran al resto del cadáver. Para las presas más pequeñas, hacen uso de la mandíbula desencajable y estomago expandible que poseen para tragarse por completo sus presas enteras. Tardan bastante tiempo para lograr tragarse los grandes trozos de alimento (de media una media hora), y pueden hacerlo gracias a los efectos lubricantes que producen la abundante baba que generan de manera natural. Mientras tragan estas presas y para evitar asfixiarse, utilizan para respirar un pequeño conducto situado en la parte baja de su boca que conecta directamente con los pulmones. A diferencia de otros grandes superpredadores, los dragones de Komodo solo desechan el 12% de cada presa aproximadamente.

dragon de komodo comiendo un ciervo

En cada comida pueden ingerir hasta el 80% de su peso corporal. Luego para acelerar la digestión se desplazan hasta un lugar soleado, ya que si lo que acaban de ingerir permanece demasiado tiempo dentro del dragón sin digerir podría pudrirse y envenenarlo desde dentro. Los dragones adultos necesitan realizar pocas comidas al año para mantenerse, pudiendo sobrevivir con tan solo una comida al mes, todo esto debido a que tiene un metabolismo bastante lento. Una vez acaba el proceso digestivo, este lagarto expulsa regurgitando la llamada pelota gástrica, formada por los dientes, cabellos y cuernos de la presa que ha comido. Esta pelota gástrica sale recubierta de una mucosidad maloliente que produce de manera natural el estómago. Una vez termina de regurgitar, se produce un hábito extraño de encontrar en otro animal diferente al ser humano, y es que debido a que le molesta el mal olor de la mucosidad, se limpia la cara frotándose contra el suelo y contra arbustos.

Se pasan el resto del día por sus zonas de residencia, de unos 2 km de superficie aproximada. Puede darse el caso de que varios dragones compartan una zona, ya que no defienden sus territorios, aunque en el caso de que haya alguna presa el dominante es el que tiene el derecho a comer el primero. Siguen una jerarquía natural a la hora de comer:dragon de komodo comiendo carroña de un delfin

  • Los dragones dominantes y machos de mayor tamaño
  • Los machos de menor tamaño
  • Los dragones femeninos
  • Los dragones de Komodo más jóvenes

Los dragones de Komodo más pequeños se alimentan de gecos, huevos, insectos y pequeños mamíferos. Los ejemplares adultos tienen una dieta más variada, cazando peces, cangrejos, serpientes, roedores, aves y otros animales mamíferos de dimensiones más grandes, como cabras, jabalíes, ciervos e incluso búfalos de agua. También se tiene constancia de que tienen reacciones caníbales, ya que se comen otros reptiles, incluidos los pequeños de su misma especie.

Para beber agua no pueden ayudarse de su fina lengua y debido a que tampoco tienen diafragma, no pueden beber sorbiendo. Entonces para beber agua lo que hacen es coger un trago de agua y levantar la cabeza para que baje por la garganta.

TÉCNICAS CURIOSAS PARA ALIMENTARSE

dragon de komodo asustando a un ciervoEn el mundo hay muchas especies que han obligado a cambiar sus hábitos a los seres humanos y esta especie es una de ellas. Estos animales han obligado a los nativos a cambiar sus costumbres funerarias, ya que los dragones de Komodo desenterraban los cadáveres de las tumbas realizadas en suelos arenosos. Ahora entierran a sus muertos en suelo arcilloso y les colocan piedras en lo alto para evitar estos macabros saqueos.

Otra curiosa técnica, estudiada por los científicos, que emplean estos es la de dar sustos en las ciervas embarazadas para provocarles abortos y de esta manera comerse los restos del feto. Cabe decir que se conoce el uso de esta técnica en otros grandes predadores de África.

UNA SALIVA MUY VENENOSA E INFECCIOSA

Diversos estudios a lo largo de los años han demostrado que los Varanus Komodoensis tiene en su boca un arma muy efectiva, una mordedura muy infecciosa. Esto se debe a que su saliva contiene cepas muy virulentas de 29 tipos de bacterias Gram positivas y 28 bacterias Gram negativas. También se ha demostrado que mientras la baba de los ejemplares salvajes contienen las propiedades infecciosas anteriormente mencionadas, los especímenes criados y alimentados en cautividad el veneno no existe.veneno dragon de komodo

En uno de los estudios realizados en 2009, le realizaron una resonancia magnética en la cabeza donde descubrieron que los dragones contienen glándulas de veneno situadas su boca,
concretamente en la mandíbula inferior. Al extraer una de estas glándulas de un dragón adulto, que se encontraba con una enfermedad terminal, comprobaron que generaban varias proteínas tóxicas diferentes. Algunas de las situaciones que generan estas proteínas en las presas envenenadas son:

  • Conmoción y pérdida de consciencia
  • Parálisis muscular
  • Inducción a la hipotermia
  • Bajada de la tensión arterial
  • Efectos de anticoagulación de la sangre

El veneno generado por estas glándulas unido a las bacterias que contiene la saliva son el caldo idóneo para provocar la muerte, tarde o temprano, a las víctimas de sus mordiscos.

REPRODUCCIÓN DEL DRAGÓN DE KOMODO

Las hembras son fértiles a partir de los 9 años aproximadamente y los machos a partir de los 10. El periodo de apareamiento se produce entre julio y agosto y la puesta de huevos se produce en septiembre, evitando así los meses con la temperatura más alta. Durante esta época, los machos realizan combates entre ellos por las hembras y por el derecho al territorio. Luchan irguiéndose sobre sus patas traseras y golpeándose repetidamente hasta el momento en el que uno de ellos queda totalmente sometido en el suelo. El macho que resulte vencedor realizará tocamientos con la lengua en la cara de la hembra para ver su receptividad.dragon de komodo apareandose

Las hembras no son nada amigables y durante el comienzo del cortejo ofrecen resistencia con sus fuertes zarpas y sus grandes dientes. Entonces el macho si quiere realizar el coito y no salir herido en él, debe inmovilizar por completo a la hembra. El coito en sí consiste en insertar uno de sus hemipenes en la cloaca de la hembra. Una vez completado, algunos machos se permanecen junto a la hembra unos días para asegurarse de que ningún otro macho intenta aparearse con ella.

Otro comportamiento extraño y poco común en otros lagartos, es que los dragones de Komodo pueden formar vínculos de pareja y practicar monogamia.
huevos de dragon de komodoUna vez las hembras están listas, ponen sus huevos en madrigueras excavadas por ellos mismos o en nidos abandonados de otros animales. Tienen una postura media de 20 huevos, miden unos 37 cm de longitud y un tiempo de incubación de 7 a 8 meses. Una vez puestos la hembra se encarga de enterrarlos con una capa de tierra y hojas, y reposa sobre ellos para incubarlos y protegerlos hasta que eclosionen allá por los meses de abril o junio, época en la que cesan las lluvias y los insectos son muy abundantes. Aún en el interior, los pequeños reptiles tienen un diente de huevo (que es una pequeña protuberancia craneal) del que se ayudan para rasgar y romper el cascarón del huevo, este poco después de nacer se le cae. Una vez ya han nacido se encuentran totalmente indefensos, ya que no se ha demostrado hasta la fecha ningún cuidado maternal, por lo que muchos de ellos son devorados por predadores.

Como ya hemos comentado, los que consiguen escapar de los predadores y vivir, escapan a vivir a lo alto de los árboles, donde pasaran seguros la mayoría del tiempo de su primer año de vida.

OTRA HABILIDAD PECULIAR, LA PARTENOGÉNESISdragon de komodo naciendo

Se ha demostrado por experiencias vividas con hembras de dragón de Komodo en algunos zoo del Reino Unido (y posteriormente en otros zoo de otras ciudades del mundo), que algunas no necesitan tener contacto con ejemplares machos para poner huevos fecundados. De estos huevos solo saldrían adelante los huevos con genes masculinos, mientras que los que contienen genes femeninos no. Esta adaptación genética reproductiva de los dragones  que permite a una hembra entrar en un ecosistema aislado (una isla por ejemplo) y producir crías masculinas por partenogénesis, estableciendo así una población activa capaz de reproducirse sexualmente y perpetuar la especie.

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